Dans l’express le plus lent du monde

La ligne de chemin de fer des hauts plateaux du Sri Lanka est aujourd’hui encore une expérience à couper le souffle. Non pas parce que l’express parcourt le trajet particulièrement rapidement. Au contraire : la vue est si belle qu’on ne peut pas aller assez lentement. Sur le trajet de 65 km, nous passons 3,5 heures.

Im Hochland Sri Lankas sind die besten Teeplantagen nur von der Eisenbahntrasse aus zu sehen / © Foto: Georg Berg
Dans les hautes terres du Sri Lanka, les meilleures plantations de thé ne sont visibles que depuis la voie ferrée / © Photo : Georg Berg

En 1876, la ligne de chemin de fer a été construite par le pouvoir colonial britannique afin de pouvoir transporter des marchandises à bas prix des hauts plateaux vers la ville portuaire de Colombo. Le thé, la cannelle, le poivre et les noix de muscade étaient des marchandises précieuses qui valaient la peine d’être transportées. Des virages serrés et de nombreux tunnels ont dû être construits pour pouvoir franchir les énormes pentes à travers les montagnes escarpées. La ligne de chemin de fer est un vestige de l’époque où le thé était un bien colonial important pour les Anglais. Aujourd’hui, on voit depuis le tracé du chemin de fer les meilleures zones de culture des anciennes denrées coloniales et on peut se plonger dans l’histoire coloniale.

Den Wagen für die erste Klasse erkennt man an der Beschriftung Observation Saloon / © Foto: Georg Berg
On reconnaît le wagon de première classe à l’inscription Observation Saloon / © Photo : Georg Berg

Si l’on veut absolument avoir un siège rembourré, on en réserve un en première classe. Cependant, la meilleure vue se trouve aux portes des catégories plus simples, qui sont restées ouvertes même pendant le voyage.

Der langsamste Express der Welt fährt durch Sri Lanka. Die offene Tür bietet während der Fahrt eine Fülle von Fotomotiven / © Foto: Georg Berg
L’express le plus lent du monde traverse le Sri Lanka. La porte ouverte offre une multitude de motifs de photos pendant le voyage / © Photo : Georg Berg

La plupart des voyageurs ne font que ranger leurs bagages dans un wagon. Pendant le trajet, on fait un pèlerinage à travers tous les wagons, on fait connaissance avec les autres passagers et même le contrôleur n’est pas insensible à une conversation.

Der Zugbegleiter sorgt dafür, dass das Ziel möglichst pünktlich erreicht wird / © Foto: Georg Berg
L’accompagnateur de train veille à ce que la destination soit atteinte le plus ponctuellement possible / © Photo : Georg Berg
Ob auf den Stufen sitzend oder stehend, die Plätze an der Türen sind begehrt - auch unter den Einheimischen / © Foto: Georg Berg
Assis sur les marches ou debout, les places près des portes sont très convoitées – même par les locaux / © Photo : Georg Berg
Das Abteil ist Informationsbörse für Reiseerfahrungen aller Art / © Foto: Georg Berg
Le compartiment est une bourse d’informations pour toutes sortes d’expériences de voyage / © photo : Georg Berg
Während der Zugfahrt vertraut Georg Berg einem Mitreisenden seine Kamera an und lässt sich von ihm fotografieren / © Foto: Georg Berg
Pendant le trajet en train, Georg Berg confie son appareil photo à un compagnon de voyage et se laisse photographier par lui / © photo : Georg Berg
Volleyball ist Nationalsport in Sri Lanka. Überall gibt es Spielfelder, die gut genutzt werden / © Foto: Georg Berg
Le volley-ball est le sport national au Sri Lanka. Partout, il y a des terrains de jeu qui sont bien utilisés / © photo : Georg Berg
Verwirrung am Bahnsteig von Ella in Sri Lanka, als der Zug am falschen Gleis angekommen ist. Da war die Weiche wohl nicht richtig gestellt / © Foto: Georg Berg
Confusion sur le quai de la gare d’Ella au Sri Lanka, lorsque le train est arrivé sur la mauvaise voie. L’aiguillage n’était sans doute pas correctement positionné / © photo : Georg Berg

Le voyage se termine de manière imprévue sur la voie de garage. Mais ce n’est pas grave, car tout le monde se connaît grâce au long voyage et il y a suffisamment de bras pour aider. Finalement, tout le monde se retrouve sur le quai d’Ella avec ses bagages.

International

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Ce voyage de recherche a été soutenu par le ministère du tourisme du Sri Lanka.

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Permalien de la version originale en allemand :https://tellerrandstories.de/zugfahrt-sri-lanka