Une épave d’avion au fin fond de la jungle

Nous sommes à bord de l’hélicoptère de True North. En dessous de nous, la jungle sous la pluie, dans laquelle Alan, notre pilote, cherche la position d’atterrissage à l’aide d’une application. Le True North a obtenu à court terme l’autorisation du contrôle aérien de Bougainville pour emprunter la route que l’amiral japonais Yamamoto Isoroto a probablement choisie pour sa petite escadrille le 18 avril 1943.

Kurz nach dem Start werfen wir aus dem bordeigenen Hubschrauber noch einen Blick auf die australische Mega-Yacht True North / © Foto: Georg Berg
Peu après le décollage, nous jetons un coup d’œil sur le méga-yacht australien True North depuis l’hélicoptère de bord / © Photo : Georg Berg

L’amiral Yamomoto, qui a déclenché l’entrée de l’Amérique dans la Seconde Guerre mondiale avec l’attaque japonaise sur Pearl Harbor, est resté un adversaire dangereux pour les États-Unis aussi longtemps qu’il a vécu. Après que les services secrets américains ont pu décoder un message radio japonais codé, l’opération Vengeance a été lancée.

Navigiert wird im Hubschrauber der True North mithilfe eines Tablets / © Foto: Georg Berg
La navigation dans l’hélicoptère de True North se fait à l’aide d’une tablette / © Photo : Georg Berg

Contrairement aux Australiens, plus au fait de l’histoire de la guerre mondiale dans le Pacifique, je n’ai pas d’attentes particulières concernant l’épave de l’avion, isolée dans un arrière-pays impénétrable. Mais le déroulement de notre mission doit se transformer en une expérience marquante.

In der Bar-Lounge der True North gibt Papua Neuguinea Experte Simon Tewson landeskundliche Auskünfte und hält den Kontakt zu einer Reihe von lokalen Ansprechpartner / © Foto: Georg Berg
Dans le bar-lounge du True North, Simon Tewson, expert de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, donne des renseignements sur le pays et garde le contact avec une série d’interlocuteurs locaux / © Photo : Georg Berg

Il y a 40 minutes, nous avons décollé par temps clair de notre bateau, le True North, et depuis le cockpit, le pilote Alan et Simon cherchent ensemble l’endroit où nous sommes attendus. Simon s’est mis d’accord avec les habitants d’un village situé à deux heures de route pour qu’ils préparent un petit coin à proximité du lieu du crash pour notre atterrissage. Il est impossible de voir des routes ou des marques bien visibles dans la jungle. L’épave de l’avion elle-même est camouflée par la végétation. De plus, en cours de route, de fortes averses accompagnées d’une mauvaise visibilité secouent notre hélicoptère.

Aus der Luft sind zuerst die farbigen Schirme der uns erwartenden Menschen zu erkennen / © Foto: Georg Berg
Depuis les airs, on distingue d’abord les parapluies colorés des personnes qui nous attendent / © Photo : Georg Berg

A proximité de la position supposée, nous découvrons un nombre étonnamment élevé de personnes qui nous attendent déjà. Un hélicoptère n’a lui-même pas besoin d’essuie-glaces et, pour la même raison, il souffle à l’atterrissage tous les parapluies de ceux qui l’entourent.

Eine Mischung aus Furcht und Neugier erwartet uns nach der Landung / © Foto: Georg Berg
Un mélange de crainte et de curiosité nous attend après l’atterrissage / © Photo : Georg Berg

Il est rare que des étrangers entreprennent le difficile voyage jusqu’à l’épave d’un avion bien en vue, et personne n’a encore vu un autre hélicoptère atterrir ici. La situation est donc extrêmement inhabituelle pour tout le monde. Certes, j’ai souvent fait l’expérience d’attirer le regard de personnes qui n’ont jamais vu quelqu’un à la peau blanche. Mais ici, les attentes sont particulièrement élevées et chacun de nos mouvements est observé en silence.

Schücherne Kontaktaufnahme im strömenden Regen / © Foto: Georg Berg
Prise de contact échouée sous une pluie battante / © Photo : Georg Berg

Nous aussi, nous ne sommes pas sûrs de nous ; pas seulement parce que le sol est mou à cause de la pluie. Mais les gens ont arraché d’innombrables plantes vivaces avec leurs couteaux de brousse, dont les feuilles forment comme une natte qui nous empêche de nous enfoncer trop profondément.

Ein Hubschrauber wirkt hier wie eine himmlische Erscheinung. Das Wort für Hubschrauber in der Pidgin-Sprache lautet vielsagend: Mixmaster belong Jesus-Christ / © Foto: Georg Berg
Un hélicoptère a ici l’air d’une apparition céleste. Le mot pour hélicoptère dans la langue pidgin est éloquent : Mixmaster belong Jesus-Christ / © Foto : Georg Berg

Contrairement à ceux qui nous entourent et qui ont pris une journée entière pour assister au spectacle d’un atterrissage d’hélicoptère, nous ne sommes venus que brièvement et en premier lieu pour voir la fameuse épave de l’avion Yamamoto.

Auf dem Weg zum Flugzeugwrack / © Foto: Georg Berg
Sur le chemin de l’épave de l’avion / © Photo : Georg Berg

Sur le chemin du site du crash, on a tout de même quelques occasions de discuter. Même avec les enfants, il est possible de communiquer en anglais et tout le monde aide sur le terrain impraticable.

Mehr als hundert Menschen sind zwei Stunden lang zur Yamomoto-Absturzstelle gelaufen / © Foto: Georg Berg
Plus de cent personnes ont marché pendant deux heures jusqu’au site du crash de Yamomoto / © Photo : Georg Berg
Die Schwimmwesten aus dem Hubschrauber bleiben auch beim Bodenaufenthalt angezogen, damit wir sie vor dem Abflug nicht suchen müssen / © Foto: Georg Berg
Les gilets de sauvetage de l’hélicoptère restent enfilés même lorsque nous sommes au sol, pour ne pas avoir à les chercher avant le départ / © photo : Georg Berg

L’objectif est atteint, mais je ne veux pas ressentir le frisson que j’aurais associé à l’idée du drame passé. Les objets du quotidien comme les arcs et les flèches ou les couteaux de brousse des personnes qui m’entourent me maintiennent dans le présent.

Das Heck des japanischen Mitsubishi-Bombers ist auch 70 Jahre nach dem Abschuss noch gut zu erkennen / © Foto: Georg Berg
La queue du bombardier japonais Mitsubishi est encore bien visible 70 ans après le tir / © Photo : Georg Berg

Les locaux essaient de comprendre pourquoi les touristes s’intéressent surtout à l’épave historique de l’avion. Bougainville vit en effet actuellement la fin réussie d’une révolution à caractère écologique. Les habitants se sont prononcés à une large majorité par référendum pour la séparation de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, car ils ne veulent plus être le jouet de puissances étrangères.

Regenschirme und T-Shirts tragen das Motiv der Landesflagge Bougainvilles / © Foto: Georg Berg
Parapluies et T-shirts portent le motif du drapeau national de Bougainville / © Photo : Georg Berg
Wirkungsvoll: Regenschirm aus Blättern / © Foto: Georg Berg
Efficace : parapluie en feuilles / © photo : Georg Berg
Der Hubschrauberpilot Alan interessiert sich für die Details des alten Fluggeräts / © Foto: Georg Berg
Alan, le pilote d’hélicoptère, s’intéresse aux détails de l’ancien appareil / © photo : Georg Berg
Die Zukunft gehört der Technik aus nachwachsenden Rohstoffen / © Foto: Georg Berg
L’avenir appartient à la technique issue de matières premières renouvelables / © photo : Georg Berg

L’excursion à l’épave de l’avion m’a laissé songeur. Surtout après coup. Car dans cette situation, il y avait peu de temps pour assimiler les nombreuses impressions. A quel point notre brève visite a-t-elle dû avoir un effet extrême sur les autochtones ? Il y a quelques années encore, ils se battaient avec des armes primitives contre l’armée gouvernementale suréquipée de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour une nature intacte et contre une mine qui avait empoisonné des régions entières. Leur vie est faite de privations, mais elle est aussi plus paisible que la nôtre. J’imagine que même pendant la Seconde Guerre mondiale et à cet endroit, presque personne ne se doutait de l’importance de l’événement pour lequel nous nous sommes rendus ici au prix d’immenses efforts.

Ananas und Melone mit unsicherem Blick aber zutiefst herzlich angeboten begleiten uns auf dem Rückweg / © Foto: Georg Berg
L’ananas et le melon au regard incertain mais profondément chaleureux nous accompagnent sur le chemin du retour / © Foto : Georg Berg

Aujourd’hui, les habitants de Bougainville espèrent que l’opinion publique mondiale les accueillera en tant que pays le plus jeune avec autant d’amabilité qu’ils traitent leurs visiteurs. Peu avant le départ, nous recevons encore des fruits frais en cadeau et ne pourrons jamais oublier cette expérience. Aussi parce que l’on aurait aimé avoir plus de temps pour discuter.

Wir besteigen den Hubschrauber für den Rückflug, bevor das Wetter noch schlechter wird / © Foto: Georg Berg
Nous montons dans l’hélicoptère pour le vol de retour, avant que le temps ne se dégrade encore / © Photo : Georg Berg

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