Vacances au bord du lac Malawi

Ce lac semble aussi grand qu’un océan. Lorsque l’on laisse son regard errer sur l’eau ou que l’on se promène sur l’une des plages de sable, on oublie souvent qu’il s’agit d’un lac d’eau douce et non d’une mer. L’eau est très claire. Sur la rive, on peut voir jusqu’au fond. Aussi loin que l’on puisse voir, les rives sont vertes, couvertes de forêts luxuriantes et apparemment dépourvues de constructions. Le lac Malawi est 50 fois plus grand que le lac de Constance et ne semble pas du tout pollué en apparence. Ici, les gens vivent de la pêche et de la vente sur les marchés locaux. Il n’y a pratiquement pas de trafic maritime, pas d’installations industrielles sur les rives et pas de constructions désastreuses sur la terre ferme.

Fischer im Einbaum auf dem Lake Malawi. Der Inlandsee hat die größte Artenvielfalt an Fischen weltweit / © Foto: Georg Berg
Baobabs dans la forêt vierge sur la rive escarpée du lac Malawi. Les baobabs peuvent stocker beaucoup d’eau. Pêcheur dans une pirogue / © Photo : Georg Berg

Dans le parc national du lac Malawi

Le tourisme au Malawi s’est développé tardivement par rapport à des destinations africaines plus connues comme la Tanzanie, le Kenya ou l’Afrique du Sud. Le pays ne dispose que de peu de ressources minières. Cela protège la nature de la destruction, mais rend difficile la lutte contre la pauvreté dans le pays. Le tourisme en plein essor offre une opportunité. Le gouvernement et de nombreux acteurs au sein des communautés ont reconnu que la richesse du Malawi réside dans sa nature intacte et son originalité. Il s’agit de la préserver et de tirer les leçons des erreurs commises par les pays voisins.

Wohnraum und Terrasse einer freistehenden Villa in Pumulani Lodge, Robin Pope Safaris, am Ufer von Lake Malawi, Cape Maclear, im Lake Malawi National Park / © Foto: Georg Berg
Salle de séjour et terrasse d’une villa indépendante à Pumulani Lodge, Robin Pope Safaris, sur les rives du lac Malawi, Cape Maclear, dans le parc national du lac Malawi / © Photo : Georg Berg

Le parc national du lac Malawi a été créé dès 1980 sur la rive sud du lac, près de Monkey Bay. Il s’agit du premier parc national d’eau douce et sous-marin d’Afrique. Depuis 1984, la région est également inscrite sur la liste du patrimoine naturel mondial de l’UNESCO. Au cap Maclear, à la pointe sud du lac, au cœur du parc national, se trouve le Pumulani Lodge. Le site compte dix maisons indépendantes construites dans l’escarpement. Presque toutes ont des terrasses donnant sur le lac. Des passerelles en bois relient les maisons à la maison principale et à la piscine. Outre des vues spectaculaires sur le lac, le Pumulani Lodge propose des activités nautiques comme le surf, la plongée avec tuba, le kayak ou des excursions quotidiennes avec un skipper sur le lac.

Pool mit Blick auf den Malawisee am Cape Maclear. Pumulani Lodge, Robin Pope Safaris, am Ufer von Lake Malawi, Cape Maclear, im Lake Malawi National Park / © Foto: Georg Berg
Piscine avec vue sur le lac Malawi à Cape Maclear. Pumulani Lodge, Robin Pope Safaris, sur les rives du lac Malawi, Cape Maclear, dans le parc national du lac Malawi / © Photo : Georg Berg

La forêt et l’eau

Chaque jour, le skipper Black emmène des hôtes sur le lac. Le petit bateau à moteur part de la plage de l’hôtel. Le Pumulani Lodge se trouve dans le parc national et le chemin vers les sites de nidification des aigles à tête blanche n’est pas loin. Depuis l’eau, on distingue les différentes maisons du Pumulani Lodge, construites à flanc de colline.

Villa am Ufer von Lake Malawi, Cape Maclear, Pumulani Lodge im Lake Malawi National Park / © Foto: Georg Berg
Villa sur la rive du lac Malawi, Cape Maclear, Pumulani Lodge dans le parc national du lac Malawi / © Photo : Georg Berg

Des singes se faufilent à travers les arbres. Dans le terrain inaccessible du parc national se trouvent également les imposants baobabs. Peu de temps après, le bateau passe déjà devant un premier village. Même depuis l’eau, l’importance du lac pour ses habitants est évidente. Les habitants vivent de la pêche. De petites barques de pêcheurs voguent sur l’eau. Des supports en bois à l’apparence fragile pour faire sécher le poisson bordent la plage.

Fischerboot vor einem Dorf am Lake Malawi bei Cape Maclear. Die Boote tragen oft Sinnsprüche in großen Buchstaben. Hier "Aopeni Amene Alibe", was soviel bedeutet wie "Sei dir bewusst, dass du heute etwas haben könntest, aber morgen schon nicht mehr" / © Foto: Georg Berg
Bateau de pêche devant un village du lac Malawi, près de Cape Maclear. Les bateaux portent souvent des slogans en grandes lettres. Ici « Aopeni Amene Alibe », ce qui signifie « Sois conscient que tu pourrais avoir quelque chose aujourd’hui, mais que demain tu ne l’auras plus » / © Photo : Georg Berg

En route vers les sites de nidification des pygargues à tête blanche, le skipper Black achète quelques petits tilapias à un pêcheur directement depuis sa pirogue. Les poissons servent d’appât pour les aigles de mer. L’avifaune du lac et de son unique exutoire, la rivière Shire, est très variée. Plus de 400 espèces d’oiseaux différentes ont été documentées, dont des cormorans, des hérons et des marteaux.

Ein Fischer verkauft seinen Fang direkt vom Boot. Lake Malawi, Cape Maclear. Im Lake Malawi gibt es 350 endemische Arten der Buntbarsche / © Foto: Georg Berg
Un pêcheur vend ses prises directement depuis son bateau. Lac Malawi, cap Maclear. Le lac Malawi compte 350 espèces endémiques de cichlidés / © Photo : Georg Berg

Les pygargues à queue blanche ont besoin de grands paysages lacustres ou fluviaux boisés. Le lac Malawi est donc un territoire idéal pour ce majestueux rapace. Les pygargues à tête blanche élèvent leurs petits ensemble et restent ensemble toute leur vie. Skipper Black a donné des noms aux couples d’aigles. Ils répondent aux noms d’hommes politiques et s’appellent Obama et Michelle, Mandela ou John Chilembwe, un missionnaire et héros national du Malawi. Lorsque le skipper Black appelle les animaux, ils se lèvent de leurs arbres d’observation sur la rive et voguent élégamment vers eux, avant de se jeter sur les poissons dans l’eau dans une dernière courbe de vol bien serrée.

Weißkopfseeadler am Lake Malawi bei Cape Maclear im Anflug auf einen Köderfisch im Wasser, Lake Malawi National Park / © Foto: Georg Berg
Pygargue à tête blanche sur le lac Malawi à Cape Maclear en approche d’un poisson-appât dans l’eau, Lake Malawi National Park / © Foto : Georg Berg

Lever de soleil à Makokola Retreat

À l’extrémité sud du lac Malawi, là où l’Upper Shire se jette dans le lac Malombe, se trouve Mangochi. L’endroit, qui s’appelait Fort Johnston à l’époque coloniale britannique, est une région de vacances avec des hôtels dans toutes les catégories de prix, de nombreuses possibilités de sports nautiques et de larges plages de sable blanc. De là, il est possible de faire des excursions d’une journée dans le parc national de Liwonde tout proche.

Queen Victoria Memorial Tower in Mangochi, Malawi. Im Hintergrund die Bakili-Muluzi-Brücke. Das Denkmal wurde 1901 zu Ehren der Kolonialkönigin Victoria (1837-1901) errichtet und ist heute eines von wenigen Bauwerken aus der britischen Kolonialzeit in Malawi / © Foto: Georg Berg
Queen Victoria Memorial Tower à Mangochi, Malawi. En arrière-plan, le pont Bakili-Muluzi. Le monument a été érigé en 1901 en l’honneur de la reine coloniale Victoria (1837-1901) et est aujourd’hui l’un des rares édifices de l’époque coloniale britannique au Malawi / © Photo : Georg Berg

Le Makokola Retreat s’intègre discrètement dans le paysage riverain. Le restaurant et le bar sont de vastes constructions en bois ouvertes sur la plage et le lac. Les chambres d’hôtes sont situées sur un seul étage, en deuxième rangée. Des palmiers et de grands arbres à feuilles caduques offrent une ombre naturelle. Les trajets vers la plage, la piscine, le bar et le restaurant sont courts.

Blick über die Hotelanlage mit breitem Sandstrand von Makokola Retreat in Mangochi, Malawi / © Foto: Georg Berg
Vue sur le complexe hôtelier avec sa large plage de sable de Makokola Retreat à Mangochi, Malawi / © Photo : Georg Berg

Dans le hall de l’hôtel Makokola, un guerrier ngnoi accueille les clients. Il fut le dernier chef à se rebeller contre l’occupation britannique. L’œuvre sculptée à hauteur d’homme est l’œuvre d’un artiste connu de la Moa Mission toute proche, une mission écossaise dans les montagnes qui s’occupe particulièrement de la préservation de la culture malawite.

Eingangshalle Makokola Retreat am Lake Malawi bei Mangochi. Die große Figur zeigt den letzten Kämpfer der Ngoni, das Wandbild eine traditionelle Empfangsszene, wenn Gäste ein Dorf erreichen / © Foto: Georg Berg
Hall d’entrée Makokola Retreat sur le lac Malawi près de Mangochi. La grande figure représente le dernier combattant des Ngoni, la peinture murale une scène d’accueil traditionnelle lorsque les hôtes arrivent dans un village / © Photo : Georg Berg

Une grande fresque murale illustre les coutumes de l’hospitalité malawite. Lorsqu’un hôte arrive dans un village, on commence par le décharger de ses fardeaux. Les invités ont droit à un repas particulièrement bon. Ainsi, un jeune garçon est immédiatement envoyé pour attraper un coq afin que le repas soit copieux. Le maïs blanc pour le plat national Nsima est également déjà broyé. Autour du grand mortier flottent les esprits des ancêtres. C’est une belle image de bienvenue qui reflète notre propre expérience de la gentillesse des habitants du Malawi.

Fresko Malawian Hospitality im Makokola Retreat am Lake Malawi. Das Bild zeigt wichtige Bestandteile der Gastfreundschaft. Darunter das Mahlen von Mais für das Nationalgericht Nsima. Vorne links großer Mörser mit Stößel / © Foto: Georg Berg
Fresque Malawian Hospitality à la Makokola Retreat sur le lac Malawi. La photo montre des éléments importants de l’hospitalité. Parmi elles, le broyage du maïs pour le plat national, le nsima. Devant, à gauche, un grand mortier avec un pilon / © Photo : Georg Berg

Les lève-tôt sont récompensés par un magnifique lever de soleil à Makokola Retreat. Les pêcheurs se déplacent dans de petites barques à rames ou dans des pirogues traditionnelles. Ils sortent jusqu’à cinq fois par jour sur le lac.

Sonnenaufgang am Malawi See bei Mangochi, Makokola Retreat / © Foto: Georg Berg
Lever de soleil sur le lac Malawi près de Mangochi, Makokola Retreat / © Photo : Georg Berg

De plus amples informations sur un séjour au Makokola Retreat près de Mangochi et sur les possibilités de loisirs au bord du lac Malawi ainsi que sur le Pumulani Lodge dans le parc national du lac Malawi se trouvent sur les sites Internet des hôtels. Le ministère du tourisme du Malawi met également à disposition des informations détaillées sur le lac Malawi et ses îles.

Notre méthode de rédaction se caractérise par un travail de texte vécu et bien documenté et par une photographie professionnelle et vivante. Pour toutes les histoires, les impressions de voyage et les photos sont prises au même endroit. Ainsi, les photos complètent et soutiennent ce que nous lisons et le transmettent.

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Le voyage de recherche a été soutenu par le ministère du tourisme du Malawi.

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