Thawale Lodge à Majete

Le Thawale Lodge est situé dans la Majete Wildlife Reserve, la première zone protégée à avoir été placée sous la gestion d’African Parks en 2003. Depuis, Majete est une histoire à succès malawite pour la protection de la nature et les habitants de la région. Un séjour au Thawale Lodge est une expérience particulière. Dans les chalets, on est très proche des animaux, même la nuit. On n’a pas envie de s’endormir tant les bruits des animaux, qui traversent sans peine la moustiquaire et la toile de tente, sont captivants et étranges. Le rugissement des lionnes qui chassent la nuit est inaudible. Ceux qui dorment ne peuvent s’en prendre qu’à eux-mêmes et seront réveillés au plus tard le lendemain matin par les cris des singes. Pour le petit-déjeuner, les hôtes se retrouvent dans le bâtiment central du lodge, le restaurant au toit de roseaux. Le Thawale Lodge est la propriété du parc et tous les revenus du Game Drive Lodge sont donc réinvestis dans la protection de la nature, dans des projets communautaires et dans les salaires des employés du lodge.

Lagerfeuer auf der Lapa der Thawale Lodge im Majete Wildllife Reserve / © Foto: Georg Berg
Feu de camp sur la lapa du Thawale Lodge dans la Majete Wildlife Reserve. A la fois restaurant, lieu de rencontre avant les excursions et lieu d’observation des animaux / © Photo : Georg Berg

Pendant de nombreuses années, le parc a été un territoire pillé par les braconniers. Le tournant a été pris en 2003 avec un partenariat public-privé entre African Parks et le Malawi Government Department of National Parks and Wildlife (DNPW). En août 2023, African Parks fêtera ses 20 ans de gestion de parc au Malawi. La réserve de faune de Majete a été redynamisée par African Parks. Lorsque l’ONG a repris la réserve, le parc, qui avait déjà été créé en 1955, était en grande partie vide de chasseurs. Hormis quelques antilopes, il n’y avait plus d’animaux sauvages et pendant de nombreuses années, aucun touriste ne s’était montré. Ce n’était pas une bonne situation, ni pour la protection des espèces, ni pour les habitants des villages autour de Majete.

Elefantenherde mit Jungtieren an einer künstlichen Wasserstelle am Restaurant der Thawale Lodge / © Foto: Georg Berg
Troupeau d’éléphants avec leurs petits à un point d’eau artificiel près du restaurant du Thawale Lodge / © Photo : Georg Berg

Vingt ans plus tard, la Majete Wildlife Reserve est un projet phare au Malawi et le Thawale Lodge un lieu attractif pour les visiteurs qui peuvent ainsi observer de près la vie des animaux sauvages. Après la réintroduction réussie des animaux sauvages, la Majete Wildlife Reserve a longtemps été le seul endroit au Malawi où les Big Five pouvaient être observés. Le Thawale Lodge se trouve au milieu de ce pays des merveilles animalières ressuscité. Le camp n’est pas clôturé, ce qui permet aux animaux de la Majete Wildlife Reserve de le traverser jour et nuit.Thawale signifie en langue locale chichewa un pan naturel qui se remplit d’eau après la saison des pluies.

Zelt-Chalets, Thawale Lodge, Majete Wilflife Reserve / © Foto: Georg Berg
Tentes-chalets, Thawale Lodge, Majete Wilflife Reserve / © Photo : Georg Berg

Tentes-chalets et hébergement familial

La Majete Wildlife Reserve se trouve à environ 70 kilomètres de Blantyre, la deuxième plus grande ville du Malawi. Le parc est devenu une destination d’excursion et de vacances très appréciée des locaux et des expatriés. En avril et en mai, juste après la fin de la saison des pluies, le parc est d’un vert luxuriant ; à partir de juillet, ce sont les tons bruns qui prédominent. La forêt et le bush s’éclaircissent et l’observation des animaux devient plus facile. Le modèle de protection de la nature du Thawale Lodge : 100 pour cent des revenus sont directement reversés à la réserve et aux communautés environnantes. Sur le terrain du Thawale Lodge, il y a huit chalets de toile et deux chalets familiaux avec deux chambres à coucher avec salle de bain privée, un salon et une véranda. Depuis tous les hébergements, on peut suivre dès le petit matin l’activité des babouins qui crient bruyamment en se baladant entre les buissons et les arbres. Les éléphants aussi se laissent régulièrement apercevoir. La nuit, il n’est pas rare d’entendre des lions en chasse rugir. Leurs cris sont si insistants qu’on les sent au creux de l’estomac. Séparés d’eux uniquement par le mur d’une maison, ce sont de magnifiques expériences naturelles dans la brousse malawite.

Badezimmer mit Blick in das Buschland im Majete Wildlife Reserve, Thawale Lodge / © Foto: Georg Berg
Salle de bain avec vue sur la brousse dans la Majete Wildlife Reserve, Thawale Lodge. Un lion somnole volontiers à l’ombre de la maison / © Photo : Georg Berg

Lapa avec point d’eau et procession d’animaux

Pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, les hôtes se retrouvent dans une salle à manger centrale avec un bar en plein air. Depuis le LapaPavillon du restaurantau toit de chaume, on a une vue sur une surface bien visible avec de grands arbres. Un point d’eau a été aménagé directement sur la terrasse. Il attire de nombreux animaux, dont des troupeaux entiers d’éléphants, mais aussi des lions, des antilopes, des chiens sauvages et des phacochères. Tout près de la Lapa se trouve également un point de vue pour l’observation des oiseaux. Lorsqu’il fait vraiment chaud en été africain, les hôtes du Thawale Lodge ont accès à une piscine naturelle. Contrairement au reste du domaine, le terrain de la piscine est clôturé, de sorte que l’on ne doit partager ce point d’eau qu’avec les cichlidés originaires du Malawi.

Poolanlage Thawale Lodge. Der Naturteich für die Lodge Gäste ist eingezäunt, während das übrige Gelände nicht durch Zäune vom Majete Wildlife Reserve getrennt ist / © Foto: Georg Berg
Piscine du Thawale Lodge. L’étang naturel pour les hôtes du lodge est clôturé, tandis que le reste du terrain n’est pas séparé de la Majete Wildlife Reserve par des clôtures / © Photo : Georg Berg

Game Drive dans la Majete Wildlife Reserve

L’observation des animaux dans la Majete Wildlife Reserve est très bonne. Ces dernières années en particulier, il y a eu de grands progrès dans la stabilisation de la population de guépards. Ainsi, en 2021, trois mâles ont été déplacés d’Afrique du Sud et les premiers guépards sont nés dans le parc. Après 60 ans d’absence, des chiens sauvages d’Afrique ont été réintroduits avec succès. La population de lions dans la réserve de Majete se développe également très bien. Déjà 14 lions portent un collier radio, ce qui permet de suivre leur comportement et leurs déplacements au sein du groupe.

Tierärztin Dagmar Mayer engagiert sich im Majete Wildlife Reserve und betreut die medizinische Versorgung von Wildtieren / © Foto: Georg Berg
La vétérinaire Dagmar Mayer s’engage dans la Majete Wildlife Reserve et s’occupe des soins médicaux des animaux sauvages / © Photo : Georg Berg

Lors des game drives dans la Majete Wildlife Reserve, on apprend beaucoup de choses sur le monitoring dans le parc. Les lions peuvent par exemple être identifiés sans équivoque grâce au motif de points de leurs moustaches. La photo-interprétation et la comparaison des  » Whisker Spot Patterns  » ont déjà permis d’identifier clairement plus de 30 lions. En 2023, la Majete Wildlife Reserve fêtera le 20e anniversaire de la coopération entre African Parks et le Malawi Government Department of National Parks and Wildlife (DNPW). L’un des plus grands succès est certainement l’arrêt du braconnage des rhinocéros, des éléphants et d’autres espèces animales particulièrement menacées depuis 2003. La promotion et le développement des communautés villageoises voisines est un autre point fort de la gestion réussie du parc. Le directeur du parc John Adendorff parle de la gestion des braconniers, de la communication avec les communautés villageoises et du travail dangereux des rangers.

Chamäleon gesichtet auf einem Game Drive bei Nacht im Majete Wildlife Reserve, Malawi / © Foto: Georg Berg
Caméléon aperçu lors d’un game drive de nuit dans la Majete Wildlife Reserve, Malawi / © Photo : Georg Berg

Le Malawi comme destination touristique en Afrique

Le Malawi, État enclavé du sud-est de l’Afrique, également appelé le cœur chaud de l’Afrique, est encore considéré comme une destination secrète pour les voyageurs africains. En comparaison régionale, le Malawi est un pays sûr et paisible. Le paysage du pays est marqué par le lac Malawi, le dixième plus grand lac du monde. Dans les cinq parcs nationaux, une gestion efficace de la faune a été mise en place depuis quelques années et la biodiversité a énormément augmenté. Néanmoins, la population du Malawi souffre de la pauvreté. La croissance contrôlée du tourisme crée des possibilités de revenus dans les zones rurales et améliore les conditions de vie des familles. Les parcs et réserves animalières du pays contribuent également à la création d’emplois. Lors d’une visite dans l’un des parcs nationaux, il vaut également la peine d’observer la diversité et la créativité des projets communautaires. Le parc national de Liwonde et la réserve de faune de Majete sont gérés par African Parks depuis de nombreuses années. Le Thawale Lodge propose un hébergement au cœur du parc. Plus d’informations sur African Parks et la Majete Wildlife Reserve. Pour planifier un voyage au Malawi, le site Internet Tourisme au Malawi est également utile. L’aperçu de toutes les histoires du Malawi se trouve sur la page du pays Malawi.

Notre méthode de rédaction se caractérise par un travail de texte vécu et bien documenté et par une photographie professionnelle et vivante. Pour toutes les histoires, les impressions de voyage et les photos sont prises au même endroit. Ainsi, les photos complètent et soutiennent ce que nous lisons et le transmettent.

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Au Malawi, le voyage de recherche a été soutenu par le ministère du Tourisme.

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