Les pierres qui parlent d’Uppsala

Les Vikings sont entourés de nombreux mythes. Les pierres runiques sont l’une des rares sources originales qui racontent la vie des hommes du Nord. L’alphabet runique des Vikings n’a cependant jamais donné lieu à une langue d’usage. Néanmoins, certaines pierres runiques racontent des destins et des aventures humaines. Uppsala, à environ 80 kilomètres au nord de Stockholm dans la province d’Uppland, abrite un grand nombre de ces pierres parlantes. On les a rassemblées de tout le pays et installées à Uppsala, la plus ancienne ville universitaire de Scandinavie. Aujourd’hui, certaines d’entre elles se trouvent dans le parc de l’université, à quelques mètres de la cathédrale. Nous apprendrons les meilleures histoires autour des pierres runiques lors d’une visite guidée de la ville.

Vue du parc universitaire d'Uppsala sur Gustavianum avec la nouvelle coupole et les flèches de la cathédrale / © Photo : Georg Berg
Vue du parc universitaire d’Uppsala sur Gustavianum avec la nouvelle coupole et les flèches de la cathédrale / © Photo : Georg Berg

Tragodies et destins au bord de la route

Les pierres runiques ont souvent été érigées par des familles en souvenir de personnes décédées. Les inscriptions mentionnent le nom et racontent les exploits des défunts ou décrivent leur héritage, les voyages qu’ils ont entrepris ou leur courage fabuleux. Les pierres runiques étaient coûteuses et étaient généralement commandées par des hommes, mais parfois aussi par des femmes, à des maîtres runiques. Malgré tout le travail et le coût d’une pierre runique, son emplacement était également déterminant. La pierre runique devait être visible sur une route, à la croisée des chemins ou près d’un cours d’eau, où de nombreuses personnes passaient.

Pierre runique dans le parc universitaire d'Uppsala. On y trouve au total 16 pierres runiques originales de l'époque viking. Parmi elles, des exemplaires particuliers comme cette pierre qui raconte que Güllög a fait construire un pont en mémoire de sa fille décédée. Les pierres runiques étaient chères et généralement érigées pour les hommes / © Photo : Georg Berg
Pierre runique U 489 dans le parc universitaire d’Uppsala. On y trouve au total 16 pierres runiques de l’époque viking / © Photo : Georg Berg

Rune vient de murmure

La plupart des pierres runiques suivent une structure fixe. Qui a commandé la pierre à qui devait être clair, tout comme la personne décédée dont le souvenir est évoqué. Parfois, les inscriptions en disaient plus. Il est donc logique que le mot « rune » signifie « secret » ou « chuchotement » en vieil haut allemand et qu’il ait été conservé dans le verbe allemand « raunen ». Une pierre runique particulièrement belle est dédiée à Gillög, la fille de Güllog. La mère fit construire un pont pour sa fille et commanda la pierre au maître des runes Öpir. La pierre runique dédiée à Gillög porte à la fois le symbole païen du serpent en forme de huit et une croix chrétienne en forme de bâton. La Suède a connu l’âge d’or des pierres runiques au 11e siècle. C’est à cette époque que la plupart des plus de 2 800 inscriptions connues dans le pays ont été créées. Mais c’était aussi le début de la christianisation et de plus en plus de personnes passèrent de l’ancienne foi nordique au christianisme. L’alphabet islandais conserve un héritage de l’époque où l’écriture latine et l’écriture runique coexistaient. Il contient encore aujourd’hui un caractère qui était autrefois une rune : Þ  ;(thorn) et représente le son th non voisé comme dans le mot anglais « thing ». Un thing ou une place de thing est le nom germanique d’une assemblée populaire ou d’une place de justice, comme il en existait dans de nombreux pays nordiques, y compris Gamla Uppsala.

Panneau d'affichage avec trois exemples de pierres runiques au musée Gamla Uppsala / © Photo : Georg Berg
Panneau d’affichage avec trois exemples de pierres runiques au musée Gamla Uppsala / © Photo : Georg Berg

Des pierres runiques amusantes

On pourrait passer négligemment à côté de ces grandes pierres aux inscriptions généralement teintées de rouge. Pourtant, une fois décodées et traduites en nos caractères latins, elles recèlent humour et divertissement. Parmi les inscriptions runiques du petit parc universitaire d’Uppsala, la pierre de Vigborg portant le numéro 1011 est la superstar. Son histoire a pris de folles tournures des siècles après la mort du prétentieux Vigborg. Vigborg était un Viking possédant son propre navire et si soucieux de sa réputation qu’il a fabriqué cette pierre de son vivant en souvenir de lui-même. Il se félicite de son habileté et demande à Dieu d’aider son âme de capitaine. Nous ne savons pas si l’âme de Vigborg a reçu de l’aide, mais le vieux Viking doit être très satisfait de sa célébrité persistante. Plus de 1.000 ans après avoir gravé la pierre, sa renommée augmente à chaque nouvelle mention sur Internet. Et cela est également dû au voyage que la pierre runique de Vigborg a effectué après sa mort. Découverte à Örby, des scientifiques l’ont ramenée à Uppsala au 17e siècle et l’ont installée dans le parc du château, puis devant le musée des arts nordiques. Au 19e siècle, la pierre de Vigborg a même été présentée à un public international et, en 1867, elle a été exposée avec la pierre de Güllog à l’exposition universelle de Paris. Alors que la pierre de Güllög est rentrée intacte en Suède un an plus tard, la pierre runique de Vigborg est tombée au Havre lors du transbordement dans le bassin du port. Il fallut attendre près de 30 ans pour qu’elle soit retrouvée par hasard dans la vase de l’embouchure du port et rendue aux Suédois. Depuis, Vigborg l’imaginé se trouve à nouveau à Uppsala.

Pierre runique au musée de Gamla Uppsala. Les inscriptions et les symboles étaient en couleur. L'emplacement était important. La pierre runique devait être visible et placée près d'une route ou d'un cours d'eau où de nombreuses personnes passaient / © Photo : Georg Berg
Pierre runique au musée de Gamla Uppsala. Les inscriptions et les symboles étaient en couleur. L’emplacement était important. Une pierre runique devait être visible et placée près d’une route ou d’un cours d’eau où de nombreuses personnes passaient / © Photo : Georg Berg

Visite guidée runique entre la cathédrale et l’université

De nombreuses pierres runiques originales se trouvent dans le parc de l'université d'Uppsala. La guide Katja Jahn explique que les pierres runiques ont été érigées à la mémoire de quelqu'un par sa famille. L'inscription mentionne le nom et les actions du défunt ainsi que le nom du commanditaire et de l'artisan qui a travaillé la pierre / © Photo : Georg Berg
Katja Jahn devant une pierre runique © Photo : Georg Berg

Dans le parc de l’université d’Uppsala se trouvent de nombreuses pierres runiques originales. L’archéologue Katja Jahn raconte les histoires des pierres lors d’une visite guidée amusante de la ville et attire l’attention sur les symboles et les particularités des inscriptions sur pierre.

Le point de rencontre des visites guidées se situe, comme il se doit, devant la cathédrale. La cathédrale d’Uppsala symbolise, plus que tout autre édifice dans toute la Suède, la christianisation du pays. Mais les Suédois ont su préserver l’histoire des anciennes croyances nordiques et l’ère des Vikings en tant que patrimoine culturel. La foi viking et le christianisme ne se rencontrent pas seulement sur les pierres runiques, mais aussi dans le paysage urbain actuel d’Uppsala. Ainsi, directement à la hauteur de la cathédrale, la rue de l’évêché croise l’Odinslund.

Une visite de Gamla Uppsala est également vivement recommandée. C’est le nom de la ville qui a dû céder son nom à l’actuelle Uppsala et qui, aujourd’hui encore, a une grande importance dans l’histoire de la Suède. Jusqu’au 13e siècle, l’actuelle Uppsala était encore un petit village et s’appelait Östra Aros. Mais lorsque la grande cathédrale d’Östra Aros a dû être construite, le nom d’Uppsala a dû être déplacé en même temps que le siège épiscopal, sur ordre du pape. L’ancienne Uppsala devint Gamla Uppsala. Voici les principales attractions touristiques d’Uppsala et Gamla Uppsala.

La recherche a été soutenue par Destination Uppsala

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