Outback Floatplane Adventures

« What happened to our dry season ? » demande Dave, notre pilote, tôt le matin, en regardant les nuages illuminés de couleurs vives par le soleil levant. A l’aéroport de Darwin, la capitale du nord de l’Australie, il regarde le ciel avec inquiétude. En juin, le Territoire du Nord australien connaît en principe la saison sèche et le ciel devrait être sans nuages. Mais apparemment, le changement climatique se fait sentir partout ailleurs. Dave pense que nous ressentirons quelques trous d’air lors de notre court vol vers Sweets Lagoon, mais cela n’empêche pas notre groupe de huit voyageurs de monter à bord de son Cessna 208 monomoteur, avec lequel nous atterrissons moins d’une demi-heure plus tard sur les eaux de la Finniss River. Mais l’aventure ne fait que commencer avec ce vol.

Pilot Dave am Steuerknüppel seines Wasser-Flugzeugs, mit dem er sowohl auf festen Rollfeldern als auch auf Füssen und Seen starten und landen kann / © Foto: Georg Berg
Le pilote Dave aux commandes de son hydravion, avec lequel il peut décoller et atterrir aussi bien sur des tarmacs fixes que sur des pieds et des lacs / © Photo : Georg Berg

Excursion aventureuse chez les crocodiles

Nous avons l’impression d’être transportés dans un tout autre monde et nous relâchons maintenant la première tension autour d’un petit déjeuner typique de l’outback. Des œufs au plat et du bacon grésillent dans la poêle, du beurre de cacahuète, de la Vegemite, une pâte d’épices australienne, et du pain grillé sont prêts pour les visiteurs du matin avides de sensations fortes, en plus de la protection solaire et du répulsif à insectes.

Sonne und Mücken sind vielleicht nicht so gefährlich wie Krokodile. In Australien sind Schutzlotionen allgegenwärtig / © Foto: Georg Berg
Le soleil et les moustiques ne sont peut-être pas aussi dangereux que les crocodiles. En Australie, les lotions de protection sont omniprésentes / © Photo : Georg Berg
Das australische Vegemite Buffet: Vegemite enthält viel Vitamin B und Aussies schwören, dass sie nur deshalb selten von Mücken belästigt werden, weil sie es ständig essen / © Foto: Georg Berg
Le buffet australien de Vegemite : la Vegemite contient beaucoup de vitamine B et les Aussies jurent qu’ils sont rarement embêtés par les moustiques uniquement parce qu’ils en mangent tout le temps / © Photo : Georg Berg

Depuis le ponton flottant, nous observons comment notre avion repart vers Darwin avec beaucoup d’embruns derrière les patins. C’est au plus tard à ce moment-là que le dernier crocodile assoupi sur la rive du fleuve s’est réveillé.

Typische Verkehrsmittel im nordaustralischen Outback: Airboat mit Krokodilschutz, Wasserflugzeug, Helikopter / © Foto: Georg Berg
Moyens de transport typiques de l’outback nord-australien : aéroglisseur avec protection contre les crocodiles, hydravion, hélicoptère / © Photo : Georg Berg

Pendant un court moment, c’est presque le calme plat et nous écoutons les bruits de la nature sauvage, mais ils sont vite couverts par les moteurs. Nous sommes divisés en petits groupes qui partent à tour de rôle pour des excursions rapides en bateau à hélice et en hélicoptère ouvert. Des instructions de sécurité spécifiques et des gilets de sauvetage spéciaux sont prévus pour tous les moyens de transport.

La meilleure vue depuis l’hélicoptère

Luftiger Logensitz: Durch die offenen Seitenteile des Robinson R44 Hubschraubers hat man eine phantastische Aussicht / © Foto: Georg Berg
Siège de loge aérien : à travers les parties latérales ouvertes de l’hélicoptère Robinson R44, on a une vue fantastique / © Photo : Georg Berg

Avant le vol, Jock, le pilote de l’hélicoptère, attire notre attention sur le fait que son hélicoptère Raven n’a ni fenêtres ni portes et que le vent fort de l’hélice pourrait nous arracher des mains, à nous les passagers, appareils photo ou téléphones portables. Ce qui s’écrase ne peut plus être sauvé. Au moins, nous pouvons nous attacher avec les gilets de sauvetage spéciaux.

Vielseitig: Eben noch am Herd mit dem Frühstück beschäftigt und schon sitzt Jock am Steuerknüppel seines Robinson R44 Raven Helicopters / © Foto: Georg Berg
Polyvalent : il y a quelques instants, Jock s’occupait encore du petit déjeuner à la cuisinière et il est déjà aux commandes de son Robinson R44 Raven Helicopters / © Photo : Georg Berg

Le vol dure dix minutes. Comme tout le monde à bord a mis des écouteurs avec un kit de communication, la compréhension est bonne malgré le bruit des pales du rotor. Jock explique la flore, la faune et la nature géologique des environs du Sweets Lagoon.

Fast berühren die Rotorblätter die Baumkronen, so dicht fliegt der Heli darüber / © Foto: Georg Berg
Les pales du rotor touchent presque la cime des arbres, tant l’hélicoptère les survole de près / © Foto : Georg Berg

Juste au-dessus de la cime des arbres, Jock fait prendre un virage serré à l’hélicoptère pour atterrir brièvement, un kilomètre plus loin, à côté d’immenses termitières. Deux secondes plus tard, nous sommes de nouveau dans les airs et reconnaissons le chantier de l’Ultimate Overnigter, dans lequel les participants de l’après-midi pourront bientôt terminer la soirée dans le luxe et passer la nuit. Le terrain est calqué sur le plan de l’Australie.

Unter den Kufen des Helikopters eine im Bau befindliche Ferienanlage im Grundriss Australiens / © Foto: Georg Berg
Sous les patins de l’hélicoptère, un complexe touristique en construction inspiré du plan de l’Australie / © Photo : Georg Berg

Sensations fortes dans la rivière aux crocodiles

Après notre atterrissage sur le ponton, nous avons déjà un avant-goût du voyage qui va suivre. Nos prédécesseurs sont debout sur le ponton, dégoulinants, et se débarrassent justement de quelques vêtements superflus. Le premier trajet à bord du bateau à hélice rapide consiste en un slalom effréné, au cours duquel le bateau croise plusieurs fois ses propres vagues d’étrave. Heureusement, aucun crocodile ne s’est glissé dans le bateau ! Je préfère laisser mon matériel photo au sec pour cette sortie.

Der Propeller in Heck des Airboats entwickelt einen gewaltigen Schub / © Foto: Georg Berg
L’hélice à l’arrière de l’airboat développe une énorme poussée / © Photo : Georg Berg

Lors de la prochaine sortie, nous irons à la chasse aux crocodiles dans le Billabong. On appelle Billabong les rivières australiennes dans lesquelles l’eau ne coule que pendant la saison des pluies. Pendant la saison sèche, certaines parties du cours d’eau se transforment en eaux stagnantes. Les big guys (crocodiles) sont bien camouflés, car dans le billabong, seul un œil exercé peut les repérer parmi les nombreuses branches. Je n’ose même pas imaginer rester coincé avec mon bateau, entouré de crocodiles affamés. Mais les bateaux à hélice ont un très faible tirant d’eau et leur forte poussée leur permet même de franchir les branches qui se trouvent dans l’eau.

Langsam schwimmt ein Krokodil durch den Billabong und kommt dem Boot gefährlich nahe / © Foto: Georg Berg
Un crocodile nage lentement à travers le billabong et s’approche dangereusement du bateau / © Photo : Georg Berg

Le temps de l’aventure passe à une vitesse folle

Difficile de croire à tout ce que nous avons vécu en une matinée dans l’outback, car Dave a déjà atterri avec un groupe pour nous ramener à la civilisation à Darwin. Sur la partie sinueuse du billabong, l’hydravion prend son élan avant d’atteindre la vitesse de décollage nécessaire sur une courte ligne droite.

Blick aus dem Fenster der Cessna 208, wenn das Wasserflugzeug auf dem Billabong beschleunigt / © Foto: Georg Berg
Vue depuis la fenêtre du Cessna 208 lorsque l’hydravion accélère sur le Billabong. / © Photo : Georg Berg

Conseils aux voyageurs : Australie pour les touristes européens

Notre méthode de rédaction se caractérise par un travail de texte vécu et bien documenté et par une photographie professionnelle et vivante. Pour toutes les histoires, les impressions de voyage et les photos sont prises au même endroit. Ainsi, les photos complètent et soutiennent ce que nous lisons et le transmettent.

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Ce voyage de recherche a été soutenu par l’office du tourisme du Territoire du Nord.

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