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Chemin à pied vers les Moulins-de-la-Foux

Randonnée et voyage dans le temps au Cirque-de-Navacelles, patrimoine culturel de l’UNESCO.

Les Moulins-de-la-Foux, les “moulins à la source”, sont situés sur la cinquième source la plus puissante de France. Une source qui jaillit encore aujourd’hui avec force de la roche et qui fut pendant mille ans le site de plusieurs moulins construits en cascade les uns sous les autres. Comme il y a mille ans déjà, on ne peut s’approcher du moulin, aujourd’hui restauré, qu’en empruntant un sentier pédestre. Presque chaque siècle a connu une inondation qui a détruit une grande partie du moulin, mais la reconstruction en valait toujours la peine à cet endroit précis. La randonnée d’environ quatre heures laisse le temps de réfléchir à la force de l’eau et à l’importance du meunier et du moulin.

Der Cirque de Navacelles ist ein 300 Meter tiefer natürlicher Talkessel, der vom Wasser der Vis durchschnitten wird / © Foto: Georg Berg
Le Cirque de Navacelles est une cuvette naturelle de 400 mètres de profondeur, coupée par les eaux de la Vis / © Photo : Georg Berg

La rivière Vis parcourt 13 kilomètres à travers un système de grottes souterraines avant de couler à nouveau en surface comme une source abondante et, au cours de son long parcours géologique, elle a taillé une profonde gorge dans la roche calcaire du Massif central du sud de la France.

Depuis le point de vue de la Baume Auriol, on aperçoit en bas, au niveau du village de Navacelles, une pyramide en forme d’huître. Ici, un raccourci s’est formé entre deux boucles de la rivière, où une cascade invite désormais à se baigner dans une eau dont la température dépasse rarement les 12 degrés, même en été.

Der Cirque de Navacelles ist ein 300 Meter tiefer natürlicher Talkessel, der vom Wasser der Vis durchschnitten wird / © Foto: Georg Berg
Die Vis bildet den Wasserfall von Navacelles. Im Sommer bietet das nur 12 Grad kalte Wasser eine angenehme Erfrischung / © Foto: Georg Berg
La Vis forme la cascade de Navacelles. En été, l’eau à seulement 12 degrés offre un agréable rafraîchissement / © Photo : Georg Berg

Randonnée dans le passé

Lors d’une randonnée à travers les gorges de Navacelles, on apprend en passant comment se déroulait la vie rurale il y a mille ans. Le but de cette randonnée de deux heures est les Moulins de la Foux, auxquels aucune route carrossable ne mène encore aujourd’hui. Du hameau de Navacelles, on part encore par une route départementale asphaltée.

Nur noch wenige Einwohner leben in Navacelles, Lodève, Frankreich. Der Ort ist ein touristischer Ausgangspunkt für Wanderungen im UNESCO-Welterbe Cirque-de-Navacelles / © Foto: Georg Berg
Seuls quelques habitants vivent encore à Navacelles. Le village est un point de départ touristique pour des randonnées dans le Cirque-de-Navacelles, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO / © Photo : Georg Berg
Steinbogenbrücke über die Vis bei Navacelles, Lodève, Frankreich. Die sogenannte Maultierbrücke über den Fuss Vis wurde im Jahr 1595 so gebaut, dass sie auch bei Hochwasser stabil bleibt / © Foto: Georg Berg
Pont en arc de pierre sur la Vis à Navacelles, Lodève, France. Le pont dit “à dos de mulet” qui enjambe le pied de la Vis a été construit en 1595 de manière à rester stable même en cas de crue / © Photo : Georg Berg

Situé à la bifurcation de deux routes départementales, l’accès est facile à trouver, même si on ne veut pas encore croire que c’est là que commence la randonnée dans la solitude.

An einer Straßenkehre bei Navacelles beginnt der Wanderweg zu den Moulins-de-la-Foux / © Foto: Georg Berg
Entre deux lacets près de Navacelles, le sentier de randonnée vers les Moulins-de-la-Foux commence / © Foto : Georg Berg
Eine Hinweistafel bittet am Startpunkt der Wanderung um Verständnis, dass es an den authentisch restaurierten Moulins de la Foux weder Mülleimer noch Toiletten gibt / © Foto: Georg Berg
Au point de départ de la randonnée, un panneau d’information demande de comprendre qu’il n’y a ni poubelles ni toilettes aux Moulins de la Foux, restaurés de manière authentique / © Photo : Georg Berg

La randonnée est le plaisir du meunier

Très vite, le chemin devient étroit et s’il n’y a pas beaucoup de randonneurs qui s’y égarent, il arrive qu’il se referme complètement. La Vis serpente à travers la vallée de plus en plus sombre. Des panneaux d’avertissement indiquent que le niveau de l’eau peut monter très rapidement. Pas étonnant, pense-t-on en se promenant, car c’est tout de même la rivière, aujourd’hui si paisible, qui a créé cet immense canyon avec sa force.

Der Fluss Vis bei Navacelles hat ein tiefes Tal geformt. Sein Wasserstand kann nach starkem Niederschlag sehr schnell ansteigen / © Foto: Georg Berg
La rivière Vis, près de Navacelles, a formé une profonde vallée. Son niveau d’eau peut monter très rapidement après de fortes précipitations / © Photo : Georg Berg

C’est aussi en suivant le chemin que l’on comprend le mieux l’importance que devaient avoir les moulins autrefois. Après tout, à leur apogée, ils étaient les seules entreprises industrielles où fonctionnaient des machines. Le métier de meunier avait également une signification sociale particulière. Pour chaque paysan, aller au moulin faisait partie du quotidien. En raison du travail physique plus dur à l’époque, on mangeait plus de pain qu’aujourd’hui et la farine qui l’accompagnait ne pouvait être obtenue que dans le moulin le plus proche. La marche n’est donc pas le plaisir du meunier, car celui-ci vivait là où il y avait de l’eau pour faire tourner les roues des moulins. Les céréales et la farine étaient transportées à dos de mulet ou par les paysans sur leur propre dos.

Der Weg von den Getreidefeldern bis zur Mühle war oft beschwerlich / © Foto: Georg Berg
Le chemin entre les champs de céréales et le moulin était souvent difficile / © Photo : Georg Berg

Le rôle social d’un moulin

Pendant près de 900 ans, le meunier a occupé une place sociale importante. Son travail était à la fois mystérieux et simple. Avec la seule machine qui existait dans les campagnes, il dompte les forces de la nature pour transformer les céréales en farine. Sur le plan social, il agit également comme médiateur. Son lieu d’activité est isolé et pourtant, c’est chez lui qu’il faut se rendre. Les Moulins-de-la-Foux sont particulièrement privilégiés à cet égard, car ils abritent la cinquième source la plus puissante de France, qui n’a guère à craindre de défaillance.

Les Moulins de la Foux bei Navacelles, Frankreich. Der Ursprung dieser Brücken datiert laut einer Stiftungsurkunde auf das Jahr 1097  / © Foto: Georg Berg
Les Moulins de la Foux près de Navacelles, France. L’origine de ces moulins remonte à l’année 1097 selon un acte de fondation / © Photo : Georg Berg

L’histoire des Moulins-de-la-Foux

Le premier moulin a été construit il y a près de mille ans à cet endroit où l’eau s’écoule à haute pression de la montagne. Le bâtiment du moulin était conçu de manière à ce que son poids puisse résister à la pression de l’eau. Plusieurs moulins sont construits en cascade les uns par rapport aux autres, ce qui permet de répartir la force de l’eau sur plusieurs meules, chacune produisant 30 kilos de farine par heure.

Les Moulins de la Foux bei Navacelles, Frankreich. Der Ursprung dieser Mühlen datiert laut einer Stiftungsurkunde auf das Jahr 1097  / © Foto: Georg Berg
Les Moulins de la Foux près de Navacelles, France. Il a souvent fallu les reconstruire après une inondation / © Photo : Georg Berg

Presque chaque siècle a connu une inondation qui a détruit une grande partie du moulin, mais il valait toujours la peine de le reconstruire à cet endroit précis. Ce n’est qu’après l’inondation de 1907 que le moulin n’a pas été remis en service. Il doit son état actuel à une restauration qui a débuté en 1997 et s’est achevée en 2000.

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