Le kawaii. Oh, comme c’est mignon !

Au Japon, beaucoup de choses sont kawaii, c’est-à-dire mignonnes. Le kawaii est à la fois une expression de la culture pop et un idéal de beauté. Kawaii signifie être cool et à la mode. Le kawaii a de grands yeux et une bouche fine, tout comme les héros des mangas et des séries d’animation. Une fois que l’on a compris la signification du kawaii, on retrouve partout ce penchant japonais pour la mignonnerie, qui a débuté dans les années 1970. On trouve même des avions, des trains ou des bancs de parc au look kawaii. Hello Kitty ou Heidi sont particulièrement populaires et connaissent un grand succès, leur communauté de fans s’étendant sur plusieurs générations et comprenant plus que de simples petites filles.

Große Augen, Stupsnase und schmaler Mund. Manga Figuren erfüllen die Kriterien um Kawaii zu sein / © Foto: Angela Berg
De grands yeux, un nez retroussé et une bouche fine. Les personnages de manga remplissent les critères pour être kawaii / © Foto : Angela Berg

Hello Kitty, icône de la culture pop

Hello Kitty et son univers rose naissent en 1974 sur le carnet de croquis de la designer Yūko Shimizu. Depuis, plusieurs générations de filles et de garçons japonais ont grandi avec la petite chatte. Toute une industrie d’articles de masse s’est développée autour d’Hello Kitty. Le propriétaire des droits d’Hello Kitty est le groupe de divertissement Sanrio. L’univers d’Hello Kitty ne se limite plus depuis longtemps à de petits articles de merchandising comme des blocs-notes, des stylos ou des chaussettes. Alors qu’en Allemagne, seuls les parents de petites filles passent souvent par une phase rose, Hello Kitty et ses compagnons aux grands yeux, comme le héros de manga Naruto ou Heidi, sont omniprésents au Japon. Avec une communauté de fans croissante et intergénérationnelle, les surfaces de projection pour l’adorable chaton n’ont cessé de croître.

Kawaii nennen Japaner ihren Hang zur Niedlichkeit. Es gbit Zuge im beliebten Hello Ktty Design. / © Foto: Georg Berg
Les Japonais appellent kawaii leur penchant pour la mignonnerie. Ici, le train express Haruka de JR West au design Hello Kitty / © Photo : Angela Berg
Kawaii nennen Japaner ihren Hang zur Niedlichkeit. Es gbit Zuge im beliebten Hello Ktty Design. / © Foto: Georg Berg
Le train express Haruka de JR West au design Hello Kitty fait la navette entre Osaka et Kyoto / © Photo : Angela Berg
Auf dem Bahnsteig gibt es Zugabteile nur für Frauen. Markierungen in der Farbe pink auf der Plattform weisen darauf hin / © Foto: Georg Berg
Sur le quai, des compartiments de train sont réservés aux femmes. Des marquages de couleur rose sur le quai l’indiquent / © photo : Georg Berg

Le Shinkansen rose

Depuis plus de 50 ans déjà, le train japonais à grande vitesse Shinkansen file avec une précision enviable sur le réseau ferroviaire japonais. En 2018, un Shinkansen peint en rose et blanc a été mis sur les rails avec des sièges Hello Kitty, sa propre mélodie d’arrivée et de nombreux gadgets intérieurs. Le voyage inaugural du train est accompagné par les médias, comme la tournée d’une superstar. En 2019, un train Hello Kitty Express de JR West commencera à circuler entre l’aéroport de Kansai-Osaka et Kyoto. C’est une question de chance si l’on tombe sur l’un des rares trains Hello Kitty, car les horaires des célèbres trains de chatons varient chaque jour.

Kawaii-Mode, ist besonders niedlich und wird in Japan gerne noch von jungen Frauen getragen / © Foto: Georg Berg
La mode kawaii, particulièrement mignonne, est encore volontiers portée par les jeunes femmes au Japon / © Photo : Georg Berg

Le kawaii au quotidien

Ils sont gris et sans ornements, on ne leur accorde aucun regard et la plupart du temps, on les piétine sans y prêter attention. Ce n’est pas le cas au Japon. Ici, les plaques d’égout sont un ornement de l’espace public. Ce sont de petites œuvres d’art qui représentent des scènes historiques, des emblèmes ou des mascottes d’une ville. On trouve des milliers de ces plaques d’égout graphiques dans tout le Japon. La communauté croissante de fans s’est déjà organisée et publie des cartes à collectionner avec des données géographiques et des arrière-plans du motif. Cela vaut donc la peine de poser un regard émerveillé sur le sol lors d’un voyage au Japon.

Kanaldeckel mit Pokemon Motiv auf Naoshima, Seto Binennmeer, Präfektur Kagawa / © Foto: Georg Berg
Bouche d’égout avec motif Pokemon à Naoshima, Seto Binennmeer, préfecture de Kagawa / © Photo : Angela Berg
Japaner stehen auf niedliche Dingen. Hier eine "Liebes Bank" für Reisende am Bahnhof von Oboke, Shikoku / © Foto: Georg Berg
Les Japonais aiment les choses mignonnes. Ici, un “banc de l’amour” pour les voyageurs à la gare d’Oboke, Shikoku / © photo : Angela Berg

Envolée, la compagnie aérienne. L’avion Hello Kitty d’EVA Air

La compagnie aérienne taïwanaise EVA Air coopère depuis des années avec le groupe Sanrio. L’avion Hello Kitty, baptisé Friendship Bows, relie des destinations principalement en Asie de l’Est, là où se trouve la communauté de fans de Hello Kitty. En Europe, l’avion à la livrée kawaii a décollé pour le lancement de la nouvelle liaison aérienne Munich – Taipei. Depuis le 5 novembre 2022, EVA Air assure quatre vols hebdomadaires sans escale de Munich à Taïwan. De là, EVA Air, qui est membre de Star Alliance et obtient régulièrement les meilleures notes en matière de sécurité, transporte les voyageurs vers sept villes japonaises à Tokyo, Okinawa, Fukuoka, Osaka, Sapporo, Sendai et Komatsu. Les voyageurs au Japon peuvent ainsi, grâce à un vol fourchu, se rendre une seule fois dans la mégapole de Tokyo et se rendre directement dans une autre région du Japon avec le vol aller ou retour. Cela permet d’économiser des vols intérieurs, car au Japon, l’excellent réseau ferroviaire permet de se rendre dans presque tous les coins de l’archipel. Avec un peu de chance, vous traverserez le pays dans un train Hello Kitty, tout à fait kawaii.

Flugzeug der taiwanesischen Airline Eva Air im Hello Kitty Design. © Photo Eva Air
Avion de la compagnie aérienne taïwanaise Eva Air au design Hello Kitty. © Photo Eva Air

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Cette recherche a été effectuée lors d’un voyage de presse organisé par JNTO.

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