Points forts de Detroit – les classiques

Qu’associe-t-on à Detroit ? Très clairement : l’industrie automobile, l’art et la musique. Que ce soit la Model T ou la Motown Music, les gratte-ciel emblématiques ou le Detroit Institute of Arts, la plus grande ville de l’État du Michigan possède une scène culturelle riche et un passé mouvementé. Détroit, était autrefois la ville industrielle américaine par excellence. L’époque glorieuse où Détroit était le moteur de l’économie américaine et où la Woodward Avenue était plus glamour que la Fifth Avenue à New York est cependant révolue depuis longtemps. Il reste de nombreuses curiosités à ne manquer sous aucun prétexte lors d’une visite à Détroit. Nous avons rassemblé quelques classiques qui figurent encore aujourd’hui en tête de la liste des meilleures attractions touristiques de Détroit. Mais attention, Détroit est une ville en pleine mutation. Outre les evergreens comme la Motown et les gratte-ciel Art déco, la ville, qui était encore à terre il y a 20 ans, offre un esprit très particulier.

Denkmal The Spirit of Detroit, Bronzestatue von Marshall Fredericks am Coleman A. Young Municipal Center an der Woodward Avenue in Detroit, Michigan. In der linken Hand hält die sitzende Figur eine vergoldete Bronzekugel, die Strahlen aussendet und Gott symbolisiert. Die Menschen in der rechten Hand sind eine Familiengruppe, die für alle menschlichen Beziehungen steht / © Foto: Georg Berg
Monument The Spirit of Detroit, statue en bronze de Marshall Fredericks au Coleman A. Young Municipal Center sur Woodward Avenue à Detroit / © Photo : Georg Berg

L’usine Ford Piquette Avenue

On peut difficilement imaginer Détroit sans l’histoire de l’industrie automobile. L’usine Ford de Piquette Avenue est le lieu de naissance de la Ford Model T, qui a enflammé l’amour des Américains pour l’automobile. Une initiative privée a œuvré pour la préservation de ce site de production historique. Peu de choses ont changé depuis qu’Henry Ford y a établi la première production en série au monde. Le célèbre modèle T n’y a toutefois été produit que d’octobre 1908 à décembre 1909. Grâce à un procédé de fabrication efficace, les voitures sont devenues accessibles à un nombre croissant de personnes. L’usine de Ford Piquette Avenue est rapidement devenue trop petite pour répondre à la forte demande. Il ne reste pas grand-chose de l’ancienne chaîne de production. L’histoire est racontée à l’aide de nombreux modèles et de photos.

Ehemalige Produktionshalle Ford Piquette Plant, Detroit. Ort der ersten Serienproduktion von Automobilen weltweit. Das berühmte Model T von Henry Ford wurde hier von Oktober 1908 bis Dezember 1909 produziert. Danach war der Standort bereits zu klein für die große Nachfrage geworden / © Foto: Georg Berg
Ancienne halle de production Ford Piquette Plant, Detroit / © Photo : Georg Berg

DIA – Institut des Arts de Detroit

Le Detroit Institute of Arts (DIA), situé dans le centre-ville de Detroit, abrite l’une des plus grandes collections d’art des États-Unis. On y trouve tout, de l’art contemporain à l’art classique et des premières civilisations à l’époque contemporaine. Le DIA est particulièrement connu pour sa collection d’art afro-américain et les Detroit Industry Murals de l’artiste mexicain Diego Rivera. Les fresques ont été réalisées entre 1932 et 1933. Le Rivera Court se compose de 27 panneaux et montre entre autres la production automobile chez Ford Motor Company. Diego Rivera s’est également intéressé aux thèmes de la médecine et de la production d’armes de guerre. Les Detroit Industry Murals étaient considérés par Rivera comme son œuvre la plus importante. Ce cycle peint sur les murs a pour thème la relation entre l’homme, la nature et la machine. Le DIA se trouve sur Woodward Avenue et est accessible par le tramway gratuit QLine depuis le centre-ville de Detroit.

Detroit Industry Murals von Diego Rivera umgeben den Rivera Court im Detroit Institute of Arts. Sie entstanden zwischen 1932 und 1933 und wurden von Rivera als sein erfolgreichstes Werk betrachtet / © Foto: Georg Berg
Les Detroit Industry Murals de Diego Rivera entourent le Rivera Court de l’Institut des Arts de Detroit / © Photo : Georg Berg

Motown Music – Hitsville USA

Que l’on soit fan de musique ou non, si l’on visite Détroit, il ne faut pas manquer une visite guidée de Hitsville USA. Les deux maisons discrètes du Grand Boulevard sont le théâtre original d’une grande histoire à succès qui va bien au-delà des tubes numéro un, des disques d’or et des superstars. Berry Gordy, en tant qu’Afro-Américain dans l’Amérique de la ségrégation raciale, a réussi à faire prospérer une entreprise comme seuls les Américains blancs avaient réussi à le faire jusqu’alors. L’ancien boxeur Gordy a fondé en 1959 la maison de disques Motown Music avec un crédit de 800 dollars de ses parents. Le nom est un mot valise composé de Motor et Town et fait allusion à sa ville natale, Détroit. Berry Gordy avait de grands projets et voulait créer rien de moins qu’un empire musical afro-américain. Pour atteindre cet objectif, Gordy adapta le principe de la chaîne de montage des entreprises automobiles de Détroit.

Motown Museum Hitsville USA, erster Hauptsitz des Musiklabes Motown / © Foto: Georg Berg
Motown Museum Hitsville USA, premier siège social du label musical Motown / © Photo : Georg Berg

Le studio de Motown Music était ouvert presque 24 heures sur 24. Gordy mettait à la disposition des artistes son groupe maison, qui devint lui aussi légendaire. L’importance de la Motown Music dans l’histoire de la musique du 20e siècle se mesure également aux classements obtenus dans les hit-parades. Ainsi, le groupe maison Funk Brothers, composé entre autres du claviériste Earl Van Dyke et du bassiste James Jamerson, a joué sur plus de hits numéro 1 qu’Elvis, les Beatles, les Rolling Stones et les Beach Boys réunis. Pour cela, Berry Gordy a également engagé les meilleurs auteurs-compositeurs et producteurs. Tout était strictement organisé et, à l’instar des voitures qui sortaient des chaînes de montage des usines Ford, la Motown Music fournissait des tubes et des superstars.

Carolyn Cal Gill, Leadsängerin der Velvelettes bei einer Führung durch das Museum Hitsville USA, Motown Music. Cal Gill zeigt, dass unter der Kuppel viele Songs für den besonderen Motown Sound aufgenommen wurden / © Foto: Georg Berg
Carolyn Cal Gill, chanteuse principale des Velvelettes lors d’une visite guidée du musée Hitsville USA, Motown Music. Cal Gill montre que de nombreuses chansons ont été enregistrées sous le dôme pour le son particulier de la Motown / © Foto: Georg Berg

Rien qu’entre 1961 et 1971, Motown a classé 110 tubes dans le top 10 américain, soit en moyenne un nouveau tube presque chaque mois. Parmi les artistes qui ont enregistré chez Motown, on trouve Diana Ross & The Supremes, The Temptations, The Jackson 5 ainsi que Marvin Gaye et Stevie Wonder. La Motown Music ne peut être visitée que dans le cadre d’une visite guidée et celle-ci est rapidement complète, en particulier le week-end. La visite se termine par une répétition de chant dans le légendaire Studio A. Et si l’on a beaucoup de chance, d’anciens membres du groupe, comme Carolyn Gill, la chanteuse principale des Velvelettes, se mêlent même aux visiteurs.

Gesangsprobe im legendären Studio A von Motown im Rahmen einer gebuchten Führung durch die alten Studioräume und Büros / © Foto: Georg Berg
Répétition de chant dans le légendaire Studio A de la Motown dans le cadre d’une visite guidée réservée des anciens studios et bureaux / © Photo : Georg Berg

The Guardian Building : l’icône de l’art déco

De l’intérieur comme de l’extérieur, le Guardian Building dans le centre-ville de Detroit n’a rien à envier à l’opulence. 1,8 million de briques orange enveloppent la structure en acier. Les briques ont été spécialement conçues pour le bâtiment dans un ton d’orange spécial, que l’architecte Wirt C. Rowland a baptisé Guardian Brick. Lors de son achèvement en 1927, il s’agissait du plus haut bâtiment en maçonnerie du monde. Le maître d’ouvrage était l’Union Trust, qui fusionnait à l’époque avec la National Bank of Commerce. Seuls les meilleurs matériaux ont été utilisés, comme la céramique Rookwood, les carreaux Pewabic et le marbre italien. C’est ce qui a valu au bâtiment d’être surnommé plus tard la cathédrale de l’argent.

Bankensaal im Guardian Building, Detroit. Aufgrund der prächtigen Innenausstattung der 45 Meter langen Hauptlobby wurde sie auch die Kathedrale des Geldes genannt. Nur die besten Materialien kamen zum Einsatz. Hier Ausschnitt mit mehrfarbigen, ineinandergreifenden Sechsecken aus Rookwood-Keramik und Pewabic Fliesen / © Foto: Georg Berg
Salle de banque dans le Guardian Building, Detroit / © Photo : Georg Berg

En 1986, le Guardian Building a été déclaré monument national. Malheureusement, cette distinction est arrivée un peu trop tard pour éviter la liaison disgracieuse avec un bâtiment voisin. En 1962, un couloir de liaison avec le bâtiment voisin a été enfoncé dans le fuselage de l’icône de l’art déco. Le gratte-ciel situé au numéro 1 de la Woodward Avenue a été conçu par l’architecte Minoru Yamasaki, qui a également dessiné plus tard le World Trade Center à New York. Le Guardian Building est ouvert au public. L’ancienne salle des banques abrite aujourd’hui quelques magasins, dont toujours une banque et le tour-opérateur City Tour Detroit, auprès duquel on peut réserver des visites informatives de Downtown Detroit.

Guardian Building, Detroit, 1,8 Millionen orangefarbenen Ziegel ummanteln die Stahlkonstruktion. Die Ziegel sind in einem speziell entwickelten orangen Farbton, den der Architekt Guardian Brick genannt hat. Bei seiner Fertigstellung war es das höchste gemauerte Bauwerk der Welt. Seit 1986 ist das Guardian Building ein Nationales Denkmal. 1962 wurde es mit dem Gebäude Fifth Third Bank an der Woodward Avenue 1 von Architekt Minoru Yamasaki verbunden. Yamasaki entwarf später das World Trade Center in New York / © Foto: Georg Berg
Guardian Building, Detroit / © Photo : Georg Berg

Detroit en mutation : de l’enfant à problèmes à la place to be

Ces dernières années, il s’est passé tellement de choses à Détroit que nous consacrons une histoire à part entière aux nouvelles vibrations positives de la ville. Depuis le milieu des années 2010, Détroit connaît une tendance à la hausse qui se poursuit encore aujourd’hui et dont le dynamisme rappelle le Berlin des années 1990.

Notre voyage à travers le Michigan débute dans la capitale, Detroit, avec les classiques et les nouvelles attractions d’une ville en pleine mutation. L’immense gare Michigan Central, autrefois une ruine trouée, a fait son retour en 2023 en tant que site de recherche sur la mobilité. Mais depuis longtemps déjà, les possibilités de se déplacer à Detroit sont extrêmement variées, car à Motown, la mobilité fonctionne aussi très bien sans voiture. Nous nous rendons ensuite à Traverse City, au bord du lac Michigan, où se trouve le parc national Sleeping Bear Dunes. Mission Point Lighthouse est l’un de ces phares qui ont une histoire. Nous vous raconterons pourquoi ce phare du comté de Grand Traverse est particulièrement apprécié des femmes dans l’histoire de Sarah Lane et du programme des gardiens. Nous poursuivons notre route vers Charlevoix. L’endroit a une ambiance maritime et beaucoup de pierres. Sur la plage, on trouve des pierres de Petoskey et dans le village, les célèbres maisons en pierre d’Earl Young. Les États-Unis sans voitures ? C’est un fait sur l’île de Mackinac. La success story de l’industrie lourde du Michigan a commencé par une défaite.

La recherche a été soutenue par Visit Detroit

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