L’histoire mouvementée de la Géorgie

La Géorgie est parfois appelée le balcon de l’Europe, car la frontière entre l’Europe et l’Asie n’est pas encore clairement définie à ce jour. D’un point de vue géologique, les deux continents sont même réunis sur la plaque continentale eurasienne. Située sur le flanc sud du Grand Caucase, la Géorgie est encore aujourd’hui marquée par des luttes d’orientation politiques et idéologiques.

Die Stadt Schatili liegt in einer strategisch wichtigen Lage in der historischen georgischen Provinz Chewsuretien. Sie ist oft belagert aber nie besiegt worden. Im Jahr 2023 wehen die georgische und die Europafahne an einem Mast / © Foto: Georg Berg
La ville de Chatili occupe une position stratégique dans la province historique géorgienne de Khevsourétie. Elle a souvent été assiégée mais jamais vaincue. En 2023, les drapeaux géorgien et européen flottent sur un mât / © Photo : Georg Berg

Lorsqu’on se promène dans la capitale Tbilissi, on remarque surtout les nombreux graffitis qui se positionnent contre la Russie et pour un rapprochement de la Géorgie avec l’Europe, sur fond de guerre en Ukraine. Dans l’ensemble, la ville rayonne toutefois d’une culture de l’accueil amicale. Les personnes originaires de Russie, d’Arménie, d’Azerbaïdjan et d’Ukraine ne peuvent presque que se retrouver ici autour d’une table.

Musik und georgischer Wein helfen, die Grenzen zwischen den Nationalitäten zu überwinden  / © Foto: Georg Berg
La musique et le vin géorgien aident à surmonter les frontières entre les nationalités / © Photo : Georg Berg
Das Reiterstandbild des Königs Wachtang I. Gorgassali, der im 5. Jahrhundert die Stadt Tiflis gründete, vor der Metechi-Kirche, die sich über dem Steilufer der Kura auf dem Gelände der ehemaligen Königsresidenz erhebt / © Foto: Georg Berg
La statue équestre du roi Vakhtang I. Gorgassali, qui fonda la ville de Tbilissi au Ve siècle, devant l’église de Meteki, qui s’élève au-dessus de l’escarpement de la Koura sur le site de l’ancienne résidence royale / © Photo : Georg Berg

L’actuelle capitale TbilisiTbilisi1signifie « eau chaude » en géorgien. Le nom de Tbilissi utilisé en Allemagne s’inspire de l’ancienne appellation persane et doit son nom aux sources chaudes sulfureuses que le roi ibérique Vakhtang Ier a découvertes au 5e siècle lorsqu’un faisan qu’il avait tué à la chasse y est tombé et a été immédiatement bouilli. En 5 000 ans, les Perses, les Mongols, les Turcs et les Russes ont régné sur la Géorgie, dont la capitale, Tbilissi, a été entièrement détruite à 26 reprises. Dans la vieille ville, parmi les nombreux bâtiments à moitié en ruine, l’un d’entre eux se distingue particulièrement. Le théâtre de marionnettes qui porte son nom a été construit par Rezo Gabriadze depuis les années 1990 avec des matériaux qu’il a trouvés dans des bâtiments en ruine. Il a ainsi fait une déclaration contre la modernisation sans âme, et pas seulement dans ses spectacles de marionnettes pour adultes, qui sont toujours joués.

Der zerzauste Uhrenturm des Puppentheaters Gabriadze ist gebaut aus Material von zerstörten Gebäuden aus Tiflis / © Foto: Georg Berg
La tour d’horloge ébouriffée du théâtre de marionnettes Gabriadze est construite avec des matériaux récupérés dans des bâtiments détruits de Tbilissi / © Photo : Georg Berg

Sainte Nino comme « illuminatrice de la Géorgie

Au 4e siècle, une jeune femme a convaincu le roi géorgien du christianisme grâce à ses talents de guérisseuse. Le christianisme s’est d’abord répandu dans le Caucase et est devenu la religion d’État en Géorgie, le deuxième pays après l’Arménie. De nombreuses églises en Géorgie sont dédiées à Sainte Nino. Dans la cathédrale Sioni de Tbilissi, on vénère la croix de vigne de Nino, qui est toujours maintenue par ses propres cheveux.

Ein Fesselballon am Himmel über Tbilisi hinter der Sioni-Kathedrale, die als eine der heiligsten Stätten der georgischen Orthodoxie gilt / © Foto: Georg Berg
Un ballon captif dans le ciel de Tbilissi derrière la cathédrale Sioni, considérée comme l’un des lieux les plus saints de l’orthodoxie géorgienne / © Photo : Georg Berg

Chronique de Géorgie

En dehors de la capitale, sur une colline surplombant le lac de Tbilissi, artificiellement aménagé en réservoir d’eau, se dresse un étrange monument. Le sculpteur Zourab Tsereteli a commencé à le concevoir à l’époque soviétique et, en 1985, il n’était certes pas encore achevé, mais il était déjà visible de loin dans son gigantisme brutal. D’un point de vue actuel, il est difficile de comprendre le rapport entre les nombreux motifs bibliques du Nouveau Testament et l’histoire de la Géorgie. Après tout, à la même époque en Géorgie, de nombreuses églises ont été transformées par les Soviétiques en salles de réunion, en étables pour animaux et en prisons.

Die Chronik von Georgien ist ein weithin sichtbares Monument auf dem Berg Kenisi bei Tbilisi, der Hauptstadt Georgiens. Geschaffen wurde es 1985 vom Bildhauer Surab Zereteli / © Foto: Georg Berg
La Chronique de Géorgie est un monument visible de loin sur le mont Kenisi près de Tbilissi, la capitale de la Géorgie. Elle a été créée en 1985 par le sculpteur Zourab Tsereteli / © Photo : Georg Berg
Die Chronik von Georgien ist ein weithin sichtbares Monument auf dem Berg Kenisi bei Tbilisi, der Hauptstadt Georgiens. 16 Säulen erheben sich 35 Meter hoch. Im unteren Bereich sind biblische Szenen dargestellt. Darüber sind für die Geschichte Georgiens bedeutende Persönlichkeiten abgebildet. Begonnen wurde das Monument 1985 vom Bildhauer Surab Zereteli und ist bis heute noch nicht fertig gestellt / © Foto: Georg Berg
16 colonnes s’élèvent à 35 mètres de hauteur. Dans la partie inférieure, des scènes bibliques sont représentées. Au-dessus, des personnages importants pour l’histoire de la Géorgie sont représentés. Le monument a été commencé en 1985 par le sculpteur Zourab Tsereteli et n’est pas encore achevé à ce jour / © Photo : Georg Berg
Ein Hund döst in der Chronik von Georgien, einer monumentalen Skulptur in den Nähe von Tbilisi, der Hauptstadt Georgiens. 16 Säulen erheben sich 35 Meter hoch. Im unteren Bereich sind biblische Szenen dargestellt. Darüber sind für die Geschichte Georgiens bedeutende Persönlichkeiten abgebildet. Begonnen wurde das Monument 1985 vom Bildhauer Surab Zereteli und ist bis heute noch nicht fertig gestellt / © Foto: Georg Berg
Un chien somnole entre d’immenses reliefs en bronze. Seize colonnes s’élèvent à 35 mètres de hauteur. Dans la partie inférieure, des scènes bibliques sont représentées. Au-dessus, des personnages importants pour l’histoire de la Géorgie sont représentés. Le monument a été commencé en 1985 par le sculpteur Zourab Tsereteli et n’est toujours pas achevé à ce jour / © Photo : Georg Berg

Aujourd’hui, de nombreux monuments datant de l’époque soviétique mènent une existence ambiguë en Géorgie. A une époque où des guerres sont menées entre des pays autrefois réunis sous l’égide de l’Union soviétique, la vénération des héros semble bien fade. Et la position de narrateur de l’histoire peut également conduire à se demander si l’histoire s’est vraiment déroulée comme elle est présentée. De nombreux Géorgiens sont gênés par la proximité de Zourab Tsereteli avec les cercles du pouvoir politique à Moscou. Ils doutent que des déclarations faites avec une telle force soient plus vraies que les opinions politiques exprimées sur les murs du centre-ville.

Une randonnée de plusieurs jours à travers la Touchétie a attiré notre attention sur la vie des habitants de cette région frontalière difficile d’accès de la Géorgie. Point bonus : notre guide géorgien a étudié l’histoire.

Für ein Touristenattraktion relativ schwer erreichbar. Die Chronik von Georgien ist ein weithin sichtbares Monument auf dem Berg Kenisi bei Tbilisi, der Hauptstadt Georgiens. Geschaffen wurde es 1985 vom Bildhauer Surab Zereteli / © Foto: Georg Berg
Aucun panneau n’indique l’attraction touristique. Entre-temps, les chauffeurs de taxi connaissent tout de même le chemin / © Photo : Georg Berg
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