La ruée vers le diamant en Sierra Leone

Si j’avais ouvert les yeux plus grand il y a quelques semaines, j’aurais pu entrer dans l’histoire comme l’heureux découvreur de l’un des plus gros diamants de Sierra Leone. Mais il en a été autrement.

Üblicherweise werden in Sierra Leone Diamanten von ihren Findern in Hinterhöfen verkauft, in denen sonst Autos oder Geld gewaschen wird / © Foto: Georg Berg
En Sierra Leone, les diamants sont généralement vendus par leurs découvreurs dans des arrière-cours où l’on blanchit habituellement des voitures ou de l’argent / © Photo : Georg Berg
Auch hinter Tankstellen findet Diamanten-Handel statt / © Foto: Georg Berg
Le commerce de diamants a également lieu derrière les stations-service / © Photo : Georg Berg

Le pasteur Emmanuel Momoh de Koidu a un travail à côté. Il cherche des diamants dans la province orientale de la Sierra Leone et n’a pu jusqu’à présent que compléter son salaire de manière minime. Mais il y a deux semaines, il n’en croyait pas ses yeux. Dans le bouillon boueux de la rivière Woyie, il aperçoit un morceau plus gros, d’apparence brune, qui nous ferait penser à de l’ambre.

Avec ses 706 carats, le diamant deMomoh est le deuxième plus gros diamant trouvé en Sierra Leone, après l’étoile de Sierra Leone, découverte en 1972. Seuls neuf diamants de plus grande taille ont été découverts à ce jour dans le monde.

Palmarès des gros diamants

En tête de liste se trouve le Cullinan de 3107 carats, trouvé en 1905 en Afrique du Sud. Il a donné lieu à la taille de plusieurs diamants de joaillerie, dont deux font partie des joyaux de la couronne anglaise.

Il y a deux ans, une trouvaille du Botswana s’est hissée à la deuxième place de ce palmarès étincelant. Le Lesedi La Rona affiche 1111 carats sur la balance. Il a ainsi dépassé le diamant Excelsior, troisième du classement, qui pèse 995 carats et a été découvert en Afrique du Sud en 1893.

La quatrième place du classement mondial est occupée par l’étoile de Sierra Leone, suivie par Incomparable, qui a été trouvé au Congo en 1980 et pèse 890 carats. En Inde, le diamant le plus lourd de l’époque, pesant 797,5 carats, a été trouvé en 1650. Aujourd’hui, le Grand Moghol occupe la sixième place du top 10.

Avant la dernière découverte en Sierra Leone, la 7e place était occupée par Golden Jubilee, 755 carats (Afrique du Sud 1985), suivi du président Vargas, 726,8 carats (Brésil 1938) et Jonker, 726 carats (Afrique du Sud 1934).

Quelques jours plus tard, le président de la Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, tient le plus jeune des grands diamants dans sa main et se réjouit que le pasteur n’ait pas essayé, comme beaucoup d’autres, de vendre la pierre précieuse par des canaux obscurs. Ainsi, le pays pauvre, qui a connu au début du siècle une guerre civile de dix ans à cause de ses diamants, peut enfin percevoir des impôts dont il a grand besoin.

Wirklich heimlich findet der Rohdiamantenhandel nicht statt ... / © Foto: Georg Berg
Le commerce des diamants bruts n’est pas vraiment clandestin … / © Photo : Georg Berg
... zumal die Handelsbüros gut bewacht sind / © Foto: Georg Berg
… d’autant plus que les bureaux commerciaux sont bien gardés / © photo : Georg Berg

Le pasteur Emmanuel Momoh, qui a récupéré le diamant à mains nues dans la rivière, reçoit une part du produit de la vente connu du public. La vente aux enchères, prévue à Freetown, Sierra Leone, le 5 avril 2017, devrait rapporter un montant à sept chiffres en euros, selon la pureté du diamant.

In Sierra Leone ist das eine aufwändige Werbung und man kann annehmen, dass viel Geld dahinter steht / © Foto: Georg Berg
En Sierra Leone, c’est une publicité coûteuse et on peut supposer qu’il y a beaucoup d’argent derrière / © Photo : Georg Berg

Diamonds are a girl’s best friend

Marilyn Monroe présente les diamants de manière amicale dans sa chanson. Mais en réalité, ils font souvent l’objet d’affaires sordides.

Lors de mon voyage en Sierra Leone, j’ai remarqué des boutiques de diamantaires dans certaines villes. On ne peut que faire des suppositions sur les affaires qui se déroulent derrière des façades discrètes et sur les chemins secrets que prennent ensuite les diamants trouvés. Quoi qu’il en soit, le processus de Kimberley n’autorise que le gouvernement sierra-léonais à délivrer des certificats pour les diamants bruts. L’objectif est d’empêcher les exportations illégales qui, par le passé, ont financé des organisations rebelles. Le célèbre film hollywoodien Les Diamants de sang, avec Leonardo Di Caprio et Djimon Hounsou, nous a fait prendre conscience de manière drastique de cette partie de l’histoire de la Sierra Leone. Lorsque la guerre civile a pris fin en 2002, plus de 100.000 personnes avaient perdu la vie et aujourd’hui encore, beaucoup sont mutilées.

Solche Satellitenschüsseln lassen auf internationale Handelsbeziehungen schließen / © Foto: Georg Berg
De telles antennes paraboliques laissent supposer des relations commerciales internationales / © Photo : Georg Berg

Contrôles stricts des bagages pour les voyageurs

Ceux qui quittent la Sierra Leone doivent se préparer à des contrôles détaillés de leurs bagages, au cours desquels on recherche méticuleusement des diamants, et pas seulement dans les bagages à main. Ce n’est qu’à mon retour à l’aéroport de Bruxelles que j’ai remarqué que la serrure d’une valise avait été forcée et que son contenu avait dû être entièrement fouillé. Même la fermeture en caoutchouc qui ferme la prise de recharge de ma télécommande de drone a été arrachée. Probablement parce qu’il s’agit d’une cachette appréciée des contrebandiers de diamants.

Für die Zukunft des Rohdiamantenhandels, sollte das Verhalten des glücklichen Finders ein gutes Beispiel sein / © Foto: Georg Berg
Pour l’avenir du commerce des diamants bruts, le comportement de l’heureux découvreur devrait être un bon exemple / © Photo : Georg Berg

Le pasteur Emmanuel Momoh souhaite en tout cas, par son action qui lui a valu de nombreuses moqueries sur les médias sociaux de Sierra Leone, attirer l’attention sur sa responsabilité : La personne qui a trouvé l’objet, mais aussi la société, devraient recevoir une partie du produit de la vente.

Notre méthode de rédaction se caractérise par un travail de texte vécu et bien documenté et par une photographie professionnelle et vivante. Pour toutes les histoires, les impressions de voyage et les photos sont prises au même endroit. Ainsi, les photos complètent et soutiennent ce que nous lisons et le transmettent.

Ne manquez plus jamais les nouvelles histoires de Tellerrand ! Mithilfe eines Feed-Readers lassen sich die Information über neue Blogartikel in Echtzeit abonnieren Un lecteur de flux permet de s’abonner en temps réel à toutes les histoires du Tellerrandstories.

Permalien de la version originale en allemand :https://tellerrandstories.de/diamantenrausch-in-sierra-leone